Catemaco, la 'Tierra de los Hechiceros' de México



Una muñeca cosida a mano con una aguja unida suavemente a su torso, un vial de una misteriosa mezcla de ámbar con la etiqueta "Miel de Amor", o una barra de jabón que promete éxito: el adolescente detrás del mostrador quiere saber qué nos interesa comprar . Las hierbas secas cuelgan sobre su cabeza y las estanterías detrás de él están repletas de cajas y botellas que gritan una mezcla de deseos: "¡Belleza eterna!" "¡Éxito!" "¡Buena fortuna!" Escaneo las ofrendas y luego señalo vacilante una réplica de cera de la parca en el estante inferior de la pantalla de vidrio. " Disculpame ", dice, sacudiendo la cabeza en tono de disculpa... No tiene permitido vender ninguno de los objetos de magia negra sin su jefe allí.

Estoy en Catemaco, México , más comúnmente conocido dentro del país como la tierra de brujos , después de un viaje que involucró un vuelo de cinco horas desde Nueva York a la Ciudad de México, una conexión de 45 minutos. al aeropuerto local de Minatitlán, y un viaje en taxi de dos horas y media a través de sinuosos caminos pastorales. Llevé a mi amiga de la infancia, Tanya Hernández, que vive en un pueblo cercano y cuyo español nativo es mucho más fuerte que el mío, para el viaje. En nuestra búsqueda por navegar cada centímetro del lecho de roca espiritual en el indómito estado del Golfo de Veracruz, nos encontramos en este pequeño puesto en un mercado cerrado de otra manera. Música Salsa resuena desde un auto que pasa por la calle cuando el joven vendedor se limpia el sudor de la frente y nos mira, esperando una respuesta.

Vacío mi monedero sobre la mesa y agarro unas varitas de incienso y una barra de jabón con la palabra "¡Éxito!" mientras el muchacho recoge algunos pesos.

Dentro del México católico devoto, Catemaco, junto al lago, es donde el cristianismo y la magia chocan. Los pentagramas decoran los hogares en los que los santos católicos son venerados, y los asistentes a la iglesia confían en los hechiceros locales por problemas que ningún sacerdote o médico puede resolver. Una vez hogar de los olmecas, la civilización más antigua conocida en México, gran parte de las creencias y prácticas no católicas se remontan a estas raíces indígenas. Con el tiempo, la fusión de creencias prehispánicas e hispanas se ha convertido en una religión esotérica propia que los mexicanos modernos llaman "magia". Es una mezcla tan confusa que los antropólogos no son capaces de precisar cuándo o cómo llegó a ser, y los creyentes ofrecen sus propias explicaciones conflictivas. En estos días, la ciudad alberga el Congreso Nacional Anual de Hechiceros de cada marzo, donde se realizan rituales antiguos. e incluso supuestamente todavía se producen sacrificios. Los servicios de magia en blanco y negro son una oferta diaria en todo Catemaco. El atractivo de lo sobrenatural se siente lo suficientemente poderoso como para ayudar a cualquier agnóstico, incluido yo mismo, a aprovechar lo espiritual.

Los mercados especializados en lo esotérico y lo oculto no son infrecuentes en América Latina , por lo que nuestra rápida excursión de compras es una manera fácil de mojarse los pies en Catemaco. Pero la aventura se acelera a la mañana siguiente cuando nuestra camarera en el desayuno escucha a Tanya y a mí hablando de nuestra búsqueda de un hechicero, y su rápida mirada a las tarjetas de visita en nuestras manos, Tanya ha recogido algunas de los viajes anteriores en la región, es seguido de una ola despectiva. Ella sabe exactamente dónde enviarnos.

Antes de que podamos terminar nuestro café, un ruidoso taxi Volkswagen Beetle nos recoge, y tan pronto como el camino pavimentado debajo de nosotros se convierte en uno de tierra, el motor finalmente se apaga frente a una casa en las afueras de la ciudad. Pintada de amarillo y blanco brillante, la fachada de la casa de dos pisos está adornada con imágenes de animales salvajes y retratos sombríos de hombres con capas oscuras. La piel de un coyote, con las piernas intactas, cuelga en la entrada. El único sonido que atraviesa el aire caliente de la tarde proviene de un par de vacas que resoplan en el patio del vecino, y campanillas de viento tintinean sobre el porche. Estamos en la casa de Romeldo Cirdano, nos dice nuestro conductor, un brujo mayor, presidente de la comunidad de Brujos de Catemaco. Cuando entramos al patio, vemos que no somos los únicos aquí por sus servicios. Una cola de otros, que han viajado por todo el estado y el país, lo esperan.

Cuando imaginé viajar a la tierra de brujos de México, esperaba al hechicero de los libros de cuentos: una cueva sombría y alguien vestido de negro con un sombrero puntiagudo y escarpado. Entonces, cuando veo a un hombre de mediana edad a plena luz del día, vestido de lino blanco, hablando en un teléfono inteligente, supongo que nos hemos equivocado de chico. Luego lo escucho decirle a la persona del otro lado que envíe una explicación de su sueño y él se pondrá en contacto con ellos en breve con su interpretación. Ahí es cuando noto la cadena de huesos de animales irregulares alrededor de su cuello.

Desde el momento en que lo conocemos, Romeldo dice que sabe qué ritual es el adecuado para nosotros: una limpieza espiritual general. No siente ninguna necesidad específica, y tiene razón: francamente, no tenemos idea de qué más pedir, así que Tanya y yo intercambiamos miradas y asentimos.

Catemaco, la 'Tierra de los Hechiceros' de México

SIENTO QUE MIS OJOS VACILAN ENTRE EL BRILLO Y EL BORDE DE LAS LÁGRIMAS CUANDO ME PIDEN QUE REVIVA LOS MOMENTOS MÁS SIGNIFICATIVOS DE MI VIDA.

Nos envían a una pequeña cabaña en la jungla detrás de su casa, donde debemos comenzar el ritual por nuestra cuenta. Se nos pide que pasemos 15 minutos reflexionando en silencio sobre todo en nuestras vidas, los dolores y los éxitos, las incertidumbres y las alegrías, antes de que Romeldo se una a nosotros. Todo lo negativo debe ser "arrojado" a las velas encendidas frente a nosotros. En el momento en que estos pensamientos vienen a la mente, Romeldo quiere que visualicemos las llamas que los envuelven, quemándolos por completo. Todo lo positivo se utilizará para fortalecer nuestros cuerpos a medida que avanzamos en el resto del ritual. Es completamente silencioso y el único alivio del calor es una suave brisa que fluye a través de pequeñas ventanas cortadas en pentagramas.

Romeldo se une a nosotros y nos guía a través del ritual de una hora. En este momento, es difícil dar sentido a lo que sucede a nuestro alrededor. Siento que mis ojos vacilan entre el brillo y el borde de las lágrimas cuando me piden que reviva los momentos más significativos de mi vida. En un momento, Tanya y yo nos encontramos de pie en medio de un anillo de fuego real que nos pisa los talones mientras Romeldo canta hacia el cielo. El fuego casi chamusca nuestra piel, Tanya y yo nos reconocemos por primera vez desde que entramos en la habitación. Los dos simultáneamente pronunciamos: « Mierda. "Huelo el aguardiente quemándose a centímetros de nosotros, ya que el ritual consume todos nuestros sentidos. Cuando finalmente salimos de la cabaña, siento que he completado un maratón emocional.

Todavía despertando de una especie de estupor, caminamos de regreso hacia la casa y Romeldo nos da un recorrido rápido en el camino. No se considera un hechicero, dice, mientras bajamos una oscura escalera; prefiere el término "guía espiritual". Llegamos al fondo y vemos una oscura caverna abierta a nuestro lado, votivos de cristal rojo que dan una luz siniestra. Una estatua del diablo se eleva sobre una mesa cargada de notas dobladas, y las ofrendas se amontonan a los pies de la estatua. Una camiseta cuelga de un afloramiento cercano. Un par de muñecas de cera están envueltas juntas, con alfileres clavados en la cabeza de uno de ellos.

Fuente fotografica:  https://brujosdecatemaco.org/

Pienso en lo que nuestro conductor, Geovany Martínez, me había dicho de camino a Catemaco desde Minatitlán, el aeropuerto más cercano. Cuando se le preguntó si creía en los hechiceros y la magia, me dio un instantáneo " Pues, si ": "Bueno, sí". Me dijo que iría a un hechicero para protegerse, pero sabía que alguien más podría acudir a la misma persona para hacerle daño a él o su familia.

Una de las tarjetas de visita que habíamos estado leyendo en el desayuno jugó con esta idea. “¿El miedo te sigue constantemente? ¿Mala suerte en el trabajo? ¿Problemas familiares? ¿Enfermedades raras que son difíciles de curar? Ten cuidado, podrías ser víctima de alguien celoso. Se había sentido como una forma de impulsar el negocio, pero mirar las fotografías de extraños atrapados bajo velas deformadas y derretidas en toda la cueva de Romeldo me dejó sin aliento.

Por encima del suelo, la cola de otros que esperan los servicios de Romeldo ha crecido. La mujer que había visto antes que nosotros se sienta con su familia en su patio, bebiendo cervezas al sol de la tarde. Ella había venido de la Ciudad de México por un exorcismo, dice. No puede decirnos los detalles de su tratamiento, pero funcionó: están celebrando. Es impreciso acerca de los otros servicios que ofrece, no está dispuesto a entrar en detalles para algo que no necesitamos. Tengo muchas preguntas, pero le hemos tomado demasiado tiempo: el próximo cliente lo mira expectante.


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