José Manuel Nieves en Ciencia y Tecnología, Estudiantes y Universitarios, Profesores y educadores Corresponsal de Ciencia • ABC 20/9/2016 · 1 min de lectura · 1,2K

Cometas interestelares, la nueva explicación para la megaestructura alienígena

Cometas interestelares, la nueva explicación para la megaestructura alienígena

KIC 8462852, a unos 1.500 años luz de la Tierra, sigue siendo una de las estrellas más intrigantes (y estudiadas) de todo el Universo. Conocida también como "estrella de Tabby", en honor de Tabetha S. Boyajian, la astrónoma que la estudió primero, saltó a la fama el año pasado, cuando su extraño comportamiento dejó estupefactos a los científicos que la observaban. Y no era para menos. La estrella, en efecto, experimentaba súbitos e inexplicables cambios de luminosidad, alteraciones de hasta un 20% en su brillo (algo nunca visto en ninguna otra estrella), lo que sugería que algo de tamaño monstruoso pasaba a veces por delante de ella, ocultándonos parte de su luz. Ese "algo", además, no podía ser un planeta, ya que incluso uno de los grandes, del tamaño de nuestro Júpter, habría conseguido rebajar en apenas un 1% la luminosidad del astro.

¿Cuál era, pues, la causa de estos repentinos oscurecimientos? La maquinaria de la ciencia se puso en marcha, en busca de una explicación. Se habló de "enjambres de cometas", de procesos desconocidos en el interior de la propia estrella, de fenómenos nucleares extremos... Pero todos esos intentos de explicación cojeaban, todos tenían algún fallo, alguna incongruencia que fue haciendo que se descartaran uno a uno.

Surgió entonces la idea, como una hipótesis más entre otras muchas, de que nos enfrentábamos, por primera vez, a una "megaestructura" artificial, una construida por una hipotética civilización extraterrestre mucho más avanzada que la nuestra, una especie de rejilla metálica gigantesca construida alrededor de la estrella (una esfera de Dyson), con el objeto, probablemente, de extraer su energía. La idea partió, además, de un científico, Jason Wright, astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania.

A falta de cualquier otra explicación, la de la estructura alienígena pasó a considerarse como una posibilidad más, a la espera de que alguien lograra algún día resolver el problema. Además del propio Wright, varios científicos más se sumaron a la interpretación ET.

Pero los estudios de numerosos grupos de astrónomos de todo el mundo continuaron. y ahora un equipo de investigadores del Observatorio Naval norteamericano en Washington, encabezado por Valeri Makarov y Alexey Goldin, han aportado una nueva (posible) solución al misterio. Para ellos, en efecto, las causas de los intrigantes oscurecimientos de Tabby no se encuentran en las proximidades de la estrella, sino muy lejos de ella.


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