José Manuel Nieves en Ciencia y Tecnología, Estudiantes y Universitarios, Profesores y educadores Corresponsal de Ciencia • ABC 11/2/2019 · 1 min de lectura · +500

El contacto con los europeos mató a tantos indígenas americanos que enfrió la Tierra

El contacto con los europeos mató a tantos indígenas americanos que enfrió la Tierra

Un equipo de investigadores del University College, en Londres, afirma en un artículo que se publicará el 1 de Marzo en Quaternary Science Reviews que la matanza de indígenas americanos durante el siglo XVI por parte de los europeos (tanto en el norte como en el centro y el sur del continente), contribuyó a enfriar el planeta y y fue una de las causas de la Pequeña Edad de Hielo, un periodo extremadamente frío que duró desde el siglo XIV hasta bien entrado el XIX.

Según los investigadores, la muerte de decenas de millones de personas en América del Norte, América Central y Suramérica implicó, en efecto, el abandono de enormes áreas de cultivo, que fueron ocupadas por los bosques, que consumieron una enorme cantidad de CO2 de la atmósfera y provocaron por lo tanto un enfriamiento generalizado del clima.

Y aunque no todos los científicos están de acuerdo con este planetemiento, lo cierto es que un gran número de indígenas murieron durante el proceso de colonización del Nuevo Mundo.

Bajo la dirección de Alexander Kock, del departamento de Geografía del University College, los investigadores llevaron a cabo un estudio exhaustivo, durante el que revisaron las estimaciones históricas de población, y hallaron que, antes de la llegada de los primeros europeos, en 1492, las dos Amércas contaban con una población de alrededor de 60,5 millones de personas. En ese mismo momento, Europa, con la mitad de extensión, contaba con entre 70 y 88 millones de habitantes.


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