Maria Merino Oslara en Muy Interesante, beBee en Español, Viajes Global Brand Ambassador • beBee 17/11/2016 · 1 min de lectura · 1,2K

El árbol de la muerte existe !!!

      El Hippomane mancinella, conocido como manzanillo de la muerte, manzanillo de arena.. Su hábitat son los suelos costeros, arenosos y con alta salinidad, de Centroamérica y el Caribe.

El árbol de la muerte existe !!!

El manzanillo es extremadamente tóxico, todo en él es venenoso. Sólo el tocarlo ya es peligroso y desaconsejable. Sus hojas, ramas y corteza segregan al romperse una savia espesa y blanquecina altamente tóxica que causa ardor, irritación y quemaduras en la piel y las mucosas; puede incluso causar ceguera en caso de entrar en contacto con los ojos. 

Es tan venenosa, que durante siglos las tribus de las costas del Caribe utilizaron esa savia para envenenar sus flechas; que se lo digan al conquistador español Juan Ponce de León, muerto tras dos días de dolorosa agonía después de haber sido herido por  una de esas flechas.

Este árbol posee una apariencia de manzano, el fruto de este árbol también se parece a la manzana pero más pequeño, y atrae por su agradable aroma, lo que es aún más peligroso. Su ingesta provoca quemaduras en todo el sistema digestivo llegando a causar la muerte.

El árbol de la muerte existe !!!

La mayoría de las muertes que provoca este árbol son turistas despistados que se comen algún fruto que encuentran cerca de las playas, pese a que suele haber carteles advirtiendo de su peligrosidad. Los indígenas caribeños los usaron contra los españoles envenenando con ellos los pozos de agua potable.

Y no acaban ahí los peligros del manzanillo. Tampoco es buena idea buscar su sombra para echarse la siesta, ya que su polen es altamente corrosivo; es capaz de disolver tejidos como el algodón y causa en la piel irritación, eczemas e incluso quemaduras de primer y segundo grado

Y ni siquiera puede uno cobijarse durante una tormen